Catalina Island Medical Center

Once quick, reliable testing is available, does the City have a plan for getting that testing – specifically for the people making food in restaurants or packing food in the food banks? My concern is that the food distributors get sick, and that we need to know if someone is safe to take their place.

Last Updated: March 30, 2020

Please note the date this question was addressed by CIMC staff. Some information may have changed. For up-to-date information click here.

Absolutely!  While this sore of coordination is usually reserved for public health officials, CIMC would like to serve this role for Catalina Island as best that we can.  Within the past week, we have seen turnaround times for COVID-19 tests dramatically reduced.  In response, we have created a more aggressive testing algorithm, much more progressive than current CDC recommendations.

The surveillance/screening efforts will become particularly important once the initial wave of COVID-19 cases begins to abate.  Given the economic pressures to resume normal business activities, but with only a small percentage of Americans having been exposed to coronavirus, we are afraid of ongoing COVID-19 “flare-ups”.  The ONLY way to address this without delayed (and extremely expensive) shut downs is to quickly identify cases and potential contacts, which allows selective quarantines until a vaccine can give us all immunity.  It is reasonable to target individuals who interface with large numbers of people on a regular basis (service industries, healthcare workers) as part of this public health response to reduce transmission rates.  We also believe that COVID-19 will force a “new norm”, where service workers take additional transmission precautions (masks? gloves? sanitizer?) even after this virus has been overcome.

Una vez que las pruebas rápidas y confiables están disponibles, ¿tiene la Ciudad un plan para obtener esas pruebas, específicamente para las personas que preparan alimentos en restaurantes o empacan alimentos en los bancos de alimentos? Mi preocupación es que los distribuidores de alimentos se enferman y que necesitamos saber si alguien está seguro para tomar su lugar.

¡Absolutamente! Mientras este tipo de coordinación generalmente está reservada para los funcionarios de salud pública, CIMC quisiera cumplir este rol para la Isla Catalina lo mejor que podamos. En la última semana, hemos visto tiempos de respuesta para las pruebas COVID-19 reducidas drásticamente. En respuesta, hemos creado un algoritmo de prueba más agresivo, mucho más progresivo que las recomendaciones actuales de los CDC.

Los esfuerzos de vigilancia / detección serán particularmente importantes una vez que los casos iniciales de COVID-19 comience a disminuir. Dadas las presiones económicas para reanudar las actividades comerciales normales, pero con solo un pequeño porcentaje de estadounidenses expuestos al coronavirus, tememos los continuos “brotes” de COVID-19. La ÚNICA forma de abordar esto sin cierres demorados (y extremadamente costosas) es identificar rápidamente los casos y los posibles contactos, lo que permite cuarentenas selectivas hasta que una vacuna pueda darnos inmunidad. Es razonable dirigirse a las personas que interactúan con un gran número de personas de manera regular (industrias de servicios, trabajadores de la salud) como parte de esta respuesta de salud pública para reducir la proporción de transmisión. También creemos que COVID-19 forzará una “nueva norma”, donde los trabajadores del servicio toman precauciones de transmisión adicionales (¿máscaras, guantes, desinfectante?) Incluso después de que se haya superado este virus.

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